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Weltrekord ohne Schuhe Barfuß zum Olympiasieg

Die Szenerie ist gespenstisch am Abend des 10. September 1960, dem Tag des olympischen Marathons. Die geschichtsträchtigen Baudenkmäler der Ewigen Stadt erstrahlen im gleißenden Scheinwerferlicht und heben sich ab vom fahlen Licht der Dämmerung und von den Begleitfahrzeugen, hinter denen Abebe Bikila barfuß und unbedrängt dem Ziel entgegenläuft. Als der hagere Soldat aus der Leibgarde Haile Selassies als Erster den Triumphbogen des Konstantin erreicht, sind nicht nur die Römer fasziniert. Auf den ersten Kilometern lief Bikila hinter der Spitze. Ein Kameramann auf einem Motorrad richtete sein Objektiv längere Zeit auf seine Füße. Wie konnte einer die 42,195 Kilometer barfuß laufen?

Nach 18 Kilometern begann das Duell zwischen Abebe Bikila und Rhadi Ben Abdesselam. Der Marokkaner beschleunigte, doch der Äthiopier ließ sich nicht abhängen. „Die beiden laufen im gleichen Rhythmus, wie ein vierbeiniges Tandem“, berichtete ein Radioreporter seinen Zuhörern. Zwei Kilometer vor dem Ziel passierten die beiden den Obelisken von Axum aus dem vierten Jahrhundert, den Mussolinis Soldaten 25 Jahre zuvor aus Äthiopien mitgenommen hatten. 1000 Meter vor dem Ziel setzte sich Bikila entscheidend ab. Auf der Presse­tribüne herrschte Ratlosigkeit. Niemand kannte diesen barfuß laufenden Äthiopier. Ein Journalist schrieb: „Plötzlich sahen wir aus der Ferne die Lichter eines kleinen Konvois. Hier kam er die Via Appia entlang, die Straße der Eroberer, in der Stadt, wo seine Vorfahren einst Sklaven waren.“
07.09.2010
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